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美国注册商标在哪些情况下需要提供使用证据

作者:张嘉畅

 

在对美贸易当中,商标保护是至关重要的一环。注册美国商标有利于商标在海关备案,有利于避免商标侵权,同时,经营亚马逊平台商家也需要注册美国商标从而进行亚马逊店铺的品牌备案。与中国商标法不同,美国商标制度更加注重商标在商业当中的实际使用。从申请到注册甚至续展,申请人在许多环节需要向美国专利商标局提供使用证据,以确保商标有效。本文旨在整理美国商标申请注册需提交使用证据的关键环节,以便外贸企业快速了解,避免商标因错过提交使用证据时间而影响商标效力。

 

美国注册商标需要提供使用声明及证据的时间节点如下表:

 

美国注册商标在哪些情况下需要提供使用证据


一、申请阶段

 

美国商标申请的申请依据有五种1. 根据商标法第 1(a) 条,在商业中使用商标;2) 根据商标法第 1(b) 条,有在商业中使用商标的真实意图;3) 根据商标法第 44d) 条,基于在先提交的外国申请,要求优先权;4 根据商标法第 44e) 条,拥有申请人原籍国的商标注册所有权;以及 5 根据商标法第 66a) 条,将国际注册的保护延伸至美国。

 

当申请人选择商标1a)条款,即以实际使用为依据提交申请时,需要在申请的同时提交商标已使用声明,并在每个类别提交使用证据,说明申请人如何在商业经营当中使用该商标。

 

如果申请商标尚未在美国实际投入使用,申请人也可以选择以意图使用为依据提交申请。此种方式提交申请时无需提交使用证据,但需要基于其在商业中使用商标的真实意图。在商标经过实质审查被核准后6个月内,申请人需要1a)申请一样提交使用声明,并且同时提交使用证据。用此种依据提交美国申请,有助于商标权利人在商业经营当中更早地进行商标申请,也有更多的准备时间将商标投入使用。

 

其他申请依据通常不需要在申请的同时向美国专利商标局提供使用证据,但商标获准注5-6年以及10年需要续展后,依然需要提交使用证据来确保商标的效力。

 

二、商标已注册

 

美国商标法第8条(a(1)规定,已注册的商标自注册之日起第五年的一年期间内(第六年期满前一年内),商标所有权人需要提交商标继续使用声明,以维持商标的有效性。如果申请人错过了期限,依然可以在届满后的6个月宽限期内提交使用声明,但需要额外缴纳宽限期附加费用。

 

三、商标续展期

 

美国商标法第8条(a(2)规定, 已注册的商标自注册之日起十年期满前一年内,以及自注册之日起的每个十年,商标所有人均需要在续展的同时提交商标使用声明以及商标使用证据。与5-6年提交声明一样,如果申请人错过了期限,依然可以在届满后的6个月宽限期内申请续展并提供使用证据,但需要缴纳附加费用。

 

四、使用声明及证据要求

 

为方便读者了解美国商标使用声明及证据的细节,笔者在本文中也列举一些美国官方对商标的商业使用要求。美国专利商标局要求申请人以宣誓书的形式声明在所有的商品/服务上都有真实的在商业上使用该商标。但是在提供使用证据时,往往一个类别只要求提供一件使用证据即可,而不是所有指定的商品/服务都需要提供。

 

美国商标法 45 条对“商业使用”的定义如下:当商标使用在商品上时,应当附着在商品的标签上,或体现在与商品的销售有关的文件上。通常来讲,申请人需要提交商标在商品包装、标签或者商品本身上的照片。当商标使用在服务上时,可以选择在展示服务用的广告上使用,或服务有关的订单上使用。对此,申请人一般会提交广告、宣传资料或者网站截图等方式来展示商标的使用

 

在提交使用证据时,申请人要注意以下要点:

 

1)提交的证据必须明确体现出商标的使用日期;

2)提交的证据必须清晰、充分展示商标在商业活动中的使用情况。如果商标使用在不同版本或设计中有所不同,可能需要提交多种形式的证据。

3)商标使用证据应与商标注册申请中描述的商品或服务相对应。美国专利和商标局会核查商标是否与所注册的商品或服务相关联。

4)提交的证据务必确保真实性,美国专利和商标局抽查网页证据是否真实,请勿修改证据内容。

 

美国的商标申请成本高昂,其在商业上的价值也非常重要。考虑到中美商标制度的差异,中国申请者需时刻关注其商标在美国的使用情况,积极创造和保存使用证据,并按时、按要求提交符合标准的使用证据。这样做可以确保商标能够及时获得注册并保持有效。


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