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专利申请文件中清晰界定数值范围与关系的重要性

作者:常春


在专利法实践中,专利申请文件的撰写要求高度精确和详细,以确保其技术方案能够被明确、完整地公开。其中,使用方程式限定的特征在专利申请文件中并不少见,尤其是在涉及复杂技术领域的发明时。方程式中包含多个变量时,清晰界定各变量的数值范围及其相互关系,是确保专利说明书公开充分的关键。本文将详细探讨这一问题,并结合实际案例分析其重要性。


一、专利说明书公开充分的法律基础


专利法要求专利说明书必须对发明做出充分公开,以使所属技术领域的技术人员能够据此实施发明。这一要求在各国专利法中均有体现。例如:

· 中国《专利法》 26条规定,专利申请的说明书应当对发明或者实用新型做出清楚、完整的说明,以所属技术领域的技术人员能够实现为准。

· 美国专利法(35 U.S.C. § 112) 规定,说明书应包含对发明的书面描述、充分公开和清楚的说明,以使本领域技术人员能够制造和使用发明。

· 欧洲专利公约(EPC) 83条规定,专利申请必须对发明作出足够清楚和完整的公开,以使本领域技术人员能够实施发明。这些法律条款共同指向一个核心目标:确保专利申请文件能够提供足够的信息,使得本领域的技术人员在不需要进行创造性劳动或过度实验的情况下,能够实施发明。


二、使用方程式限定的特征的挑战


在某些技术领域,如化学、物理、工程等,发明的特征往往通过数学方程式来限定。这些方程式可能涉及多个变量,每个变量代表发明的一个关键参数。例如,在化学反应中,温度、压力、浓度等变量通过方程式关系共同决定反应的结果。在此类情况下,如何明确界定这些变量的数值范围及其相互关系,成为说明书公开充分的关键。


1. 数值范围的界定


数值范围的界定是确保发明可实施性的基础。对于多变量方程式,各变量的数值范围必须在说明书中明确说明。这不仅包括各变量的具体数值范围,还应包括这些数值在何种情况下适用。例如:

· 温度范围(如0°C至100°C)

· 压力范围(如1atm至10atm)

· 浓度范围(如0.11mol/L11mol/L


2. 变量之间的关系


除了单个变量的数值范围,变量之间的关系也是关键。例如,在某些化学反应中,温度与压力之间可能存在特定的关系,只有在特定的温度和压力组合下,反应才能顺利进行。因此,说明书中必须详细描述这些变量之间的关系,如线性关系、指数关系或其他复杂关系。


三、清晰界定数值范围和关系的重要性


1. 避免专利无效风险


在专利无效宣告程序中,说明书公开不充分是常见的无效理由之一。如果专利说明书未能详细界定多变量方程式中的数值范围和变量关系,可能导致专利被宣告无效。例如:

· 在中国国家知识产权局的无效宣告程序中,如果说明书未能充分公开发明,导致本领域技术人员无法实施,专利将面临无效风险。

· 在美国专利审查过程中,说明书公开不充分也可能导致专利申请被驳回,或在专利无效审查中被宣告无效。


2. 提高专利保护范围的确定性


明确的数值范围和变量关系有助于提高专利保护范围的确定性,防止竞争对手通过微小改动规避专利保护。例如,如果专利说明书对多变量方程式中的变量范围和关系界定明确,竞争对手将难以通过改变变量的数值来规避侵权。


四、案例分析


1. 案例背景


(2021)最高法知行终1071号案中[1],四川某公司拥有一项涉及“高效层叠式石墨放电隙装置”的发明专利,该专利的权利要求包含多个变量的方程式。深圳某公司请求宣告该专利无效,理由是说明书未能充分公开方程式中各变量的数值范围及其相互关系,使得本领域技术人员无法实现该发明。国家知识产权局初步维持专利有效,但最高人民法院最终裁定说明书公开不充分,撤销了国家知识产权局的决定。


2. 裁判要旨


最高人民法院指出,对于包含两个以上变量的方程式限定的权利要求,说明书必须明确界定各变量的数值选取、各变量之间的关系以及数值选取与技术效果之间的关系。如果说明书未能达到这一要求,使得本领域技术人员需要付出创造性劳动或过度劳动来解决技术问题或实现技术效果,则说明书公开不充分。


3. 案例分析


在(2021)最高法知行终1071号案中,四川某公司的专利说明书中提供的方程式C=In/2πfVK未能明确解释f(雷电波频率)和K(安全系数)在不同情境下的具体选取依据。法院认为,该说明书未能使本领域技术人员在不付出创造性劳动或过度劳动的情况下,确定合理的f和K值,从而无法实现发明的预期技术效果。因此,说明书未能充分公开。


五、如何撰写清晰的专利说明书


为了确保专利说明书公开充分,特别是当涉及多变量方程式时,申请人应注意以下几点:


1. 提供详细的数值范围


说明书中应详细提供每个变量的数值范围,并说明这些范围的适用条件。例如,在化学反应中,应明确温度、压力、浓度等变量的具体范围,并解释这些范围在不同反应条件下的适用性。


2. 详细描述变量之间的关系


除了单个变量的数值范围,说明书还应详细描述这些变量之间的关系。这些关系可以是线性关系、指数关系或其他复杂关系。具体的描述应包括变量之间的数学关系式,以及这些关系在不同条件下的适用性。


3. 提供实施例


说明书应提供足够的实施例,说明在具体条件下,如何选择各变量的数值范围以及这些变量之间的关系。实施例不仅有助于解释发明的技术方案,还能为本领域技术人员提供实际操作的参考。


4. 结合技术效果解释变量选择


说明书应结合技术效果解释各变量的选择依据。例如,在化学反应中,说明选择特定温度、压力、浓度范围的原因,以及这些范围如何影响反应的技术效果。通过结合技术效果的解释,能够更清晰地说明各变量的选择依据和其相互关系。


六、结论


在专利申请文件中使用多变量方程式限定特征时,清晰界定各变量的数值范围及其相互关系,是确保说明书公开充分的关键。这不仅有助于确保发明的可实施性,避免专利无效风险,还能提高专利保护范围的确定性。通过提供详细的数值范围、变量关系、实施例和结合技术效果的解释,专利申请人可以确保说明书达到公开充分的要求,保护其发明成果。


[1]https://ipc.court.gov.cn/zh-cn/news/view-3062.html


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